Les Européens préoccupés par leur environnement

Il ressort de la dernière enquête menée par la Commission européenne que plus de 90 % des personnes interrogées dans chacun des États membres se déclarent vivement préoccupées par la question environnementale. De l’avis d’une grande majorité des Européens, une utilisation plus rationnelle des ressources naturelles et la protection de l’environnement pourraient stimuler la croissance économique dans l’Union européenne.

Le rapport relatif à l’enquête a l’enquête menée auprès des populations des différents états membres, comporte un mandat d’action ferme à l’adresse de l’UE: malgré la crise économique qui sévit, près de neuf Européens sur dix estiment que l’UE devrait affecter des fonds à des activités respectueuses de l’environnement. Les personnes interrogées se sont également montrées très favorables à ce que l’UE légifère dans ce domaine: plus de huit Européens sur dix reconnaissent que la législation adoptée au niveau de l’UE est nécessaire pour protéger l’environnement dans leur pays.

S’exprimant sur le sujet, Janez Poto?nik, membre de la Commission européenne chargé de l’environnement, estime que “bon nombre des tendances qui se dégagent de cette enquête montrent que les Européens s’intéressent beaucoup plus à l’environnement aujourd’hui qu’auparavant. Et je parle là d’actions et non simplement de bonnes intentions: deux Européens sur trois déclarent avoir trié leurs déchets à des fins de recyclage au cours du mois dernier; la moitié s’emploie à réduire sa facture énergétique; quatre personnes sur dix s’efforcent de consommer moins de biens jetables et un plus grand nombre d’Européens optent pour des modes de transport plus respectueux de l’environnement. Les résultats de l’enquête confirment aussi la validité du projet européen. Ils témoignent d’un soutien sans réserve à la législation de l’UE dans le domaine de l’environnement“.

Les ressources naturelles: un sujet de plus en plus préoccupant

L’enquête révèle que les Européens prennent de plus en plus conscience des pressions qui s’exercent sur les ressources naturelles. Interrogées sur les solutions à apporter, huit personnes sur dix répondent qu’elles souhaitent que les entreprises redoublent leur efforts pour utiliser les ressources naturelles de manière plus rationnelle; plus de sept personnes sur dix attendent des gouvernements nationaux qu’ils mènent une action plus vigoureuse et près de sept Européens sur dix estiment que les citoyens devraient eux aussi en faire plus.

Lorsqu’on leur demande quels sont pour eux les cinq principaux sujets de préoccupation en matière d’environnement, plus de trois sondés sur dix mentionnent désormais la raréfaction des ressources naturelles (33 %, contre 26 % en 2007), 41 % des personnes interrogées évoquent la pollution de l’eau, 33 % l’augmentation des volumes de déchets (contre 24 % en 2007) et 19 % la consommation (contre 11 % en 2007). Par contre, la perte de biodiversité continue de susciter peu d’intérêt: seuls 22 % des personnes interrogées citent la disparition des espèces et des habitats parmi les principaux sujets de préoccupation.

Une information défaillante

Si les Européens s’estiment, pour la plupart, assez bien informés sur les questions d’environnement (60 %, contre 55 % en 2007), on a toutefois relevé un déficit d’information dans plusieurs domaines. Environ 50 % des Européens considèrent que les systèmes d’étiquetage en vigueur ne leur permettent pas de reconnaître en toute confiance les biens de consommation respectueux de l’environnement. Les personnes interrogées ont également déclaré souhaiter être mieux informées sur l’incidence des produits chimiques courants sur leur santé (40 %), sur l’utilisation des OGM dans l’agriculture (37 %), sur la pollution agricole liée aux pesticides et aux engrais et sur la raréfaction des ressources naturelles (27 %).

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