L’Europe souhaite protéger l’audition de ses ressortissants

Oreille pavillonLa Commission européenne a adopté hier une décision précisant les nouveaux réglages par défaut des baladeurs à des niveaux d’exposition au bruit sans risque, ainsi que des mises en garde claires sur les effets néfastes d’une exposition excessive à un volume sonore élevé.

En octobre 2008, le Comité scientifique des risques sanitaires émergents et nouveaux de l’Union européenne (CSRSEN) a prévenu qu’écouter de la musique sur un baladeur à un volume sonore élevé pendant une période prolongée peut entraîner des lésions irréversibles de l’audition. Entre 5 et 10 % des utilisateurs risquent des pertes auditives irréversibles. Ce sont des personnes écoutant, par exemple, de la musique plus d’une heure par jour à fort volume. On estime à dix millions le nombre de personnes qui courent ce risque dans l’Union européenne. La Commission européenne a donc donné hier mandat au CENELEC (organisme de normalisation de l’UE) en lui demandant d’élaborer de nouvelles normes techniques de sécurité.

Meglena Kuneva, commissaire européenne à la protection des consommateurs, estime que l’on peut ” en venir facilement à augmenter le volume de son baladeur MP3 à un niveau néfaste, surtout dans l’animation de la ville ou dans les transports en commun. Il est manifeste que les jeunes notamment, qui écoutent de la musique à fort volume parfois pendant des heures toutes les semaines, ne sont absolument pas conscients qu’ils compromettent ainsi leur audition. Les lésions auditives ne se manifestent que des années plus tard, quand il est déjà trop tard. Les normes modifient légèrement les réglages des baladeurs pour permettre une utilisation par défaut normale. Les consommateurs pourront changer les réglages par défaut s’ils le veulent, mais ils seront clairement avertis des risques qu’ils prennent“.

Des réglages par défaut

Les normes actuelles ne prescrivent pas de niveau sonore maximal ni d’étiquetage spécifique en matière de réglage de volume, mais requièrent que le mode d’emploi mette les utilisateurs en garde contre les effets néfastes d’une exposition à un volume sonore excessif.

Le mandat pour de nouvelles normes de sécurité proposé par la Commission européenne et par les vingt-sept États membres, couvre donc tous les baladeurs et téléphones portables disposant d’une fonction musicale. Il prévoit alors des réglages par défaut des produits  qui doivent répondre à des niveaux d’exposition sûrs . Le mandat ne prescrit pas de solutions techniques spécifiques pour ne pas entraver la capacité d’innovation des industriels, mais il vise à requérir des fabricants qu’ils ajustent les réglages par défaut pour une utilisation normale de leurs produits de manière à satisfaire aux exigences de sécurité.

Par ailleurs, le mandat précise clairement qu’une utilisation sûre dépend de la durée d’exposition et du volume. Le temps d’exposition à un niveau sonore de 80 dB(A) est limité à quarante heures par semaine et le temps d’exposition à un niveau sonore de 89 dB(A), à cinq heures par semaine.

Les niveaux d’exposition sûrs ainsi définis doivent être les niveaux par défaut des produits. Des niveaux d’exposition plus élevés sont possibles à condition qu’ils aient été intentionnellement sélectionnés par l’utilisateur et que le produit prévoit des moyens fiables pour mettre en garde l’utilisateur des risques qu’il prend.

Des mises en garde appropriées

Le mandat couvre encore des mises en garde appropriées sur les risques liés à leur utilisation et sur la manière de prévenir ces risques , notamment quand les écouteurs originaux ont été remplacés par un autre modèle et qu’il en résulte un volume sonore plus élevé et plus dangereux. Il ne donne toutefois pas de prescriptions sur la manière de parvenir à cet objectif. Les solutions industrielles peuvent consister, par exemple, à placer des étiquettes ou à donner des informations sur l’écran numérique.

Les normes de l ’UE sont élaborées par le CENELEC (organisme de normalisation de l’Union) au cours d’une procédure qui fait intervenir des scientifiques, des groupements d’industriels et de consommateurs, ainsi que d’autres acteurs concernés; elle peut durer jusqu’à 24 mois. Les normes de l’UE ne sont pas obligatoires, mais si une nouvelle norme est approuvée par la Commission européenne et publiée au Journal officiel de l’Union européenne , elle devient de facto la norme utilisée par les industriels. Les produits satisfaisant à ces normes sont présumés sûrs. Les fabricants qui s’en passeraient devraient faire subir à leurs produits des essais indépendants coûteux. Les nouvelles normes de sécurité ne s’appliqueront qu’aux produits à venir.

Les utilisateurs de baladeurs peuvent cependant déjà prendre certaines précautions très pratiques, comme vérifier leur dispositif pour voir si le volume maximal peut être défini et limiter ainsi le volume du son, ou baisser le volume manuellement, et ils peuvent faire attention à ne pas utiliser leur baladeur pendant une période prolongée dans l ’intérêt de leur audition.

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