De nouvelles normes internationales pour protéger les consommateurs

Viande boeufLa Commission du Codex Alimentarius (CAC) annonce l’adoption d’une trentaine de normes internationales, codes d’usage et directives destinés à renforcer la sécurité des aliments dans le monde et à protéger la santé des consommateurs. Elle recommande notamment de réduire la formation d’acrylamide dans les aliments ou encore de mieux contrôler la Listeria monocytogenes dans les aliments.

A l’occasion de sa 32ème session la semaine dernière, la Commission santé alimentaire de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture ont adopté plus de 30 normes internationales destinées à protéger les consommateurs sur tous les continents. Parmi ces nouvelles normes adoptées par la Commission, il faut notamment citer la réduction de l’acrylamide dans les aliments. L’acrylamide est considérée comme un facteur potentiel de cancer chez l’homme.

La Commission a approuvé des mesures de réduction de la formation d’acrylamide dans les aliments. Le Code d’usages fournira aux autorités nationales et locales, aux fabricants et autres parties concernées, des recommandations visant à prévenir et à réduire la formation d’acrylamide dans les produits de la pomme de terre à tous les stades de la production.

Les recommandations portent sur les matières premières, l’ajout d’autres ingrédients et la transformation et le chauffage des aliments. L’acrylamide, décelée dans les produits alimentaires pour la première fois en 2002, se forme durant la cuisson à haute température, en friture, au four ou rôtis, des aliments riches en hydrates de carbone (ex. frites, chips, café, biscuits, pâtisseries, pains).

La Commission du Codex Alimentarius (CAC) a également voté la réduction de la contamination par hydrocarbures polyaromatiques. La Commission a adopté les premières directives en vue de la réduction de l’absorption d’hydrocarbures aromatiques polycycliques (HPA) durant la préparation finale des aliments.

Certaines parties de ces HPA qui se forment durant les processus de fumure ou de séchage des aliments présentent des risques de cancer pour l’homme. Vu que ces processus sont utilisés aussi bien au niveau industriel qu’au niveau des ménages, les recommandations pourront également servir de base pour des programmes d’éducation des consommateurs.

L’ochratoxine A dans le café

Le CAC a par ailleurs voté la prévention de la contamination par l’ochratoxine A dans le café. La Commission a adopté des recommandations pour permettre aux pays producteurs de café d’élaborer et de mettre en ?uvre leurs propres programmes nationaux de prévention et de réduction de la contamination par l’ochratoxine A (OTA). L’OTA est une mycotoxine, considérée comme potentiellement cancérigène pour l’homme.

La Commission a adopté des critères concernant la salmonella et d’autres bactéries dans les préparations de suite (pour les nourrissons de plus de six mois) et autres indications médicales destinées aux jeunes enfants. Toutefois, dans les pays où il existe un risque particulier lié à E. sakazakii (à savoir, une population importante de bébés immunodéprimés) dans la consommation de préparations de suite, elle pourrait envisager le renforcement de mesures de contrôle, notamment l’introduction de critères pour E.sakazakii semblables à ceux adoptés en 2008 pour les préparations en poudre pour nourrissons.

Les préparations de suite ne devraient être utilisées que pour la population ciblée. Elles sont malheureusement souvent administrées à des nourrissons de moins de six mois. La norme souligne la nécessité d’insérer les questions de mauvais emploi de ces produits dans les campagnes d’éducation et la formation.

Listeria monocytogenes dans les aliments

La Commission a adopté des paramètres pour les essais microbiologiques et la surveillance dans l’environnement de Listeria monocytogenes dans les aliments prêts à consommer. Un niveau maximum a été fixé pour certains aliments où les bactéries ne peuvent se développer, tandis que dans les produits prêts à la consommation où le pathogène peut se développer, aucune trace de Listeria monocytogenes ne sera admise.

Les paramètres aideront les producteurs à maîtriser et prévenir la contamination par cette bactérie susceptible de causer une maladie potentiellement fatale qu’est la listériose. Si un être humain en bonne santé a peu de probabilités de contracter la listériose, celle-ci peut néanmoins causer des fausses couches ou des morts à la naissance, ainsi que des infections graves et parfois fatales, chez les personnes ayant un système immunitaire affaibli, comme les nourrissons, les personnes âgées et les sujets infectés par le VIH ou en traitement de chimiothérapie.

Les normes et directives adoptées cette semaine auront des répercussions positives sur les vies des populations du monde entier“, a souligné la présidente du CAC, Karen Hulebak. “La Commission affronte désormais plus vite que jamais auparavant les enjeux de sécurité sanitaire des aliments les plus pressants”.

  • facebook
  • googleplus
  • twitter