Total participe au lancement du projet européen “BioDME”

total.jpgTotal, au sein du consortium conduit par le groupe Volvo, participe ce mois-ci au lancement du projet européen “BioDME” à Stockholm et Piteå en Suède afin de démontrer la faisabilité technique de la chaîne.

Le diméthyl éther (DME) est un gaz synthétisé à partir de gaz naturel, de biomasse, de charbon ou encore de résidus lourds de raffinerie (petcoke). Gaz propre, incolore, facile à liquéfier et à transporter, le DME est, depuis les années soixante, principalement utilisé comme propulseur dans les aérosols, pour les besoins de l’industrie cosmétique. Il présente cependant un potentiel remarquable sur quatre grands marchés : comme combustible dans les usages industriels et domestiques (mélange DME/GPL), comme carburant pour les véhicules diesel, comme charge pétrochimique en remplacement du naphta et dans la génération électrique.

La production du DME par Total se fera par gazéification de liqueur noire, qui est un résidu de la production de pâte à papier. Le DME sera ensuite transporté vers des stations service situées dans quatre villes suédoises, dont notamment Stockholm, Göteborg et Piteå, pour alimenter une flotte pilote de 14 camions construits par Volvo. Cette étape préliminaire est importante avant une production à l’échelle industrielle. Total travaillera en particulier aux spécifications du carburant, des additifs et à la définition du lubrifiant adapté.

Moins d’émissions de polluants 

Le projet doit durer quatre ans, de 2008 à 2012. D’un montant de 28 millions d’euros , il est co-financé par les partenaires d’un consortium, le septième programme cadre européen et l’Agence Suédoise de l’Énergie.

Le DME, grâce notamment à sa combustion sans suie, permet aux moteurs l’utilisant de réduire très fortement leurs émissions de polluants pour répondre aux nouvelles normes mondiales. Sa production à partir de biomasse permet de réduire encore son impact sur le climat tout en ayant un des meilleurs rendements en kilomètres parcourus par hectare.

Ce projet s’inscrit dans la politique du Groupe de développement des énergies nouvelles et de promotion de ces nouvelles formes de carburants ou combustibles.

Total et le DME

Dans le cadre des actions de promotion du DME, Total a inauguré le  3 septembre dernier, avec ses partenaires japonais, une usine de production de DME située à Niigata (Ile de Honshu, Japon). D’une capacité de  80 000 tonnes par an, cette usine produit du DME à partir de méthanol importé.

L’utilisation du DME comme carburant, encore très limitée, devrait se développer grâce à ce type de projet.

Par ailleurs, à la suite des programmes d’essais et de tests effectués par l’IFP (Institut français du pétrole), la filiale chinoise de commercialisation de GPL du Groupe a débuté des tests commerciaux de mélanges de GPL et de DME.

Enfin, sous l’impulsion et la conduite de Total et des partenaires japonais, le processus de normalisation qualité ISO a été initié en avril 2007. Il devrait s’étendre sur les deux ou trois prochaines années. Outre le Japon, la Chine et la Corée du Sud, des pays comme les États-Unis, l’Allemagne, la Suède, la Pologne et la Turquie sont intéressés par cette normalisation.

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