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La qualité de l’air s’est légèrement améliorée en 2020 pendant les confinements

Les principaux polluants atmosphériques ont temporairement plongé à des niveaux sans précédent lors des confinements mondiaux de l’année dernière, la pollution par les particules fines diminuant de plus d’un tiers dans certaines régions d’Asie, a déclaré une agence des Nations Unies.

Les particules (PM 2,5) ont diminué jusqu’à 40 % en Afrique, en Amérique du Sud et en Asie du Sud et de plus petites quantités dans certaines parties de l’Europe et de l’Amérique du Nord, a déclaré l’Organisation météorologique mondiale dans son premier Bulletin sur la qualité de l’air et le climat.

Il a déclaré que les fermetures des pays du fait du COVID-19 et les restrictions de voyage ont entraîné une “chute spectaculaire et de courte durée des émissions” des principaux polluants atmosphériques, en particulier dans les zones urbaines.

Au cours des épisodes où il y avait des mesures de confinements, la qualité de l’air dans de nombreuses régions du monde s’est considérablement améliorée et l’amélioration était en grande partie du côté des particules“, a déclaré Oksana Tarasova, chef de la division de recherche sur l’environnement atmosphérique de l’organisation.

Le bulletin de l’OMM, qui a comparé la qualité de l’air en 2020 avec les lectures de 2015-2019, a montré que les niveaux de dioxyde d’azote nocif émis par la combustion de carburant ont chuté presque partout et jusqu’à 70 %.

Une baisse trop courte pour avoir un impact sur la santé

La pollution de l’air est le plus grand facteur de risque environnemental de décès prématuré dans le monde. Il est susceptible de réduire l’espérance de vie d’environ 40% des Indiens de plus de neuf ans, selon un rapport publié début septembre.

La baisse des polluants en 2020 a été trop courte pour avoir un impact sur la santé, a cependant indiqué Oksana Tarasova.

Elle a cité des événements tels que les incendies de forêt en Australie, la fumée provenant de la combustion de biomasse en Sibérie et aux États-Unis, et « l’effet Godzilla » du sable et de la poussière dérivant du désert du Sahara à travers l’Atlantique jusqu’en Amérique du Nord comme ayant un impact négatif sur la qualité de l’air.

Le bulletin de l’OMM a également montré que les concentrations d’ozone qui peuvent endommager et enflammer les voies respiratoires ont en fait augmenté dans certains endroits l’année dernière. Elle a ajouté que cela était lié à des niveaux d’oxyde d’azote inférieurs qui détruisent généralement les gaz nocifs.

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