Areva entre dans la lutte contre le cancer

Areva, par l’intermédiaire de sa filiale Areva Med, a signé hier un accord de recherche et de collaboration avec l’Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale (INSERM), portant sur le développement de traitements innovants pour combattre le cancer.

Le groupe Areva, spécialiste mondial du nucléaire, a en effet développé un procédé d’extraction du plomb-212 à partir de thorium provenant d’anciennes activités industrielles. Le plomb-212 est un isotope radioactif rare qui fait l’objet de recherches prometteuses portant sur le  développement de nouvelles thérapies de lutte contre le cancer. Son pouvoir irradiant est utilisé en radio immunothérapie pour cibler et détruire les cellules cancéreuses.

Le programme de recherche Areva / INSERM sera mené par le Dr Jean-Pierre Pouget,  Directeur du département de Radiobiologie de l’Institut de Recherche en Cancérologie de Montpellier (IRCM), sous la direction du Dr André Pèlegrin. De son côté, Patrick Bourdet, le PDG d’Areva Med, se réjouit “de cet accord avec l’INSERM. Il souligne à nouveau la volonté d’Areva d’étendre son action dans le domaine de la médecine nucléaire, en innovant à partir de son savoir-faire et de sa technologie, et en collaborant avec les meilleurs laboratoires mondiaux“.

En médecine nucléaire, le développement de nouveaux traitements est dicté par la disponibilité des isotopes. En mars 2010, Areva Med a annoncé la construction d’une unité industrielle de production de plomb-212 dans la région du Limousin qui permettra la création de nouveaux traitements ciblés pour les patients.

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