Les dauphins d’Irrawaddy en danger

Un nouveau rapport du WWF r�v�le que les pollutions du fleuve M�kong seraient responsables de la disparition des populations locales de dauphins d’Irrawaddy.

La population de dauphin d’Irrawaddy du M�kong Orcaella brevirostris se trouve sur un segment du fleuve de 190 km entre le Cambodge et le Laos.� Or, depuis 2003, la population a subi 88 d�c�s dont 60 % environ de jeunes de moins de deux semaines. Les derni�res estimations font �tat de 64 � 76 individus. “Les autopsies men�es sur les dauphins ont permis d’identifier une bact�rie (Aeromonas hydrophila) responsable du d�c�s des jeunes. Cette maladie ne serait pas fatale si les syst�mes immunitaires des dauphins n’�taient pas affaiblis par des contaminants environnementaux“, affirme le Dr Vern� Dove, auteur du rapport et v�t�rinaire au WWF Cambodge.

Pesticides et PCB

Des analyses effectu�es sur de jeunes dauphins morts ont r�v�l� des niveaux �lev�s de pesticides tels que le DDT et des contaminants environnementaux tels que les PCB. Ces polluants risquent de poser des probl�mes importants pour la sant� des populations des rives du M�kong qui se nourrissent des m�mes poissons et boivent l’eau du fleuve.

Ces polluants sont largement pr�sents dans l’environnement, et les sources de pollution pourraient affecter de nombreux pays travers�s par le fleuve M�kong. Le WWF Cambodge m�ne des investigations pour d�terminer les sources de ces contaminants environnementaux” ajoute le Dr Dove.

Des niveaux �lev�s de mercure ont �galement �t� relev�s sur certains cadavres. Or le mercure, provenant vraisemblablement des activit�s mini�res, affecte directement le syst�me immunitaire rendant l’animal plus sensible aux maladies infectieuses. “Il est urgent de mettre en place un programme transfrontalier de pr�vention sanitaire pour �viter les maladies affectant les animaux et r�duire le nombre de d�c�s chaque ann�e“� indique Seng Teak, Directeur du WWF Cambodge.

Consanguinit�

Enfin un autre facteur de d�c�s des dauphins est li� � leur diversit� g�n�tique limit�e due � la consanguinit�. “Les dauphins du M�kong sont isol�s des autres membres de leur esp�ce et ont besoin de notre aide. De nombreux travaux montrent que si on prot�ge leur milieu, les c�tac�s peuvent faire preuve d’une importante r�silience“,� affirme Seng Teak.

Tout espoir de conserver cet esp�ce rare n’est cependant pas perdu. Les chercheurs du WCS (Wildlife Conservation Society) ont en effet annonc� la d�couverte il y a quelques semaines, d’une importante population de dauphin de l’irrawaddy dans les eaux profondes de la jungle du Bangladesh. Selon l’estimation de ces scientifiques, ces eaux compteraient pas moins de 6.000 individus dans dans la for�t de mangroves des Sundarbans et les eaux proches de la baie du Bengale.

Pour rappel, les dauphins d’Irrawaddy du M�kong sont inscrits depuis 2004 sur la liste rouge de l’UICN comme en danger critique d’extinction. Au-del� des probl�mes de pollution, les sp�cialistes de cette esp�ce rare craignent leur disparition � relatif court terme si rien n’est fait, notamment � cause de prises accidentelles dans les filets de p�che.

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