Energie : la Chine et l’Inde pourraient recourir davantage au charbon

AIE.jpgSelon l’Agence internationale de l’énergie (AIE), la flambée des prix du pétrole encouragerait les pays développés à réaliser des économies d’énergie, à développer les énergies renouvelables ou le nucléaire. Elle inciterait également les pays en développement tels que l’Inde et la Chine à recourir davantage au charbon, une source d’énergie moins cher mais beaucoup plus polluante.

La hausse des cours du pétrole pousse “à plus d’efficacité” énergétique “et incite les pays consommateurs à investir davantage dans des sources d’énergie alternatives au pétrole“, a indiqué l’Agence internationale de l’énergie.

Selon une récente étude de l’Agence française de l’environnement et de la maîtrise de l’énergie, l’intensité énergétique de l’Europe est inférieure de 30% à celle des Etats-Unis, de 40% à celle de la Chine et jusqu’à trois fois inférieure à celle des pays de l’ex-URSS et du Moyen-Orient.

L’objectif des pays européens est que, d’ici à 2020, 20% de l’énergie consommée soit issue des énergies renouvelables. Dans le même temps, l’Europe a pour objectif de réduire de 20% ses émissions de gaz à effet de serre (GES).

Selon l’AIE, la demande de charbon qui domine dans la production mondiale d’électricité, va doubler d’ici à 2030. Ce combustible sert à produire 40% de l’électricité mondiale, devant le gaz (20%), l’hydraulique (16%), l’énergie nucléaire (15%), le pétrole (7%), et les autres énergies renouvelables (2%).

Doublement de la demande de charbon

La demande en charbon va presque doubler d’ici à 2030, tirée par la Chine et l’Inde, qui en disposent en abondance et en ont besoin pour répondre aux besoins de leur industrie. “En 2006, la Chine a construit l’équivalent de trois centrales à charbon par semaine“, a déclaré Cédric Philibert, à l’AIE.

Or, “comme les prix du gaz sont indexés sur ceux du pétrole, les producteurs d’électricité se tournent d’abord vers le charbon“. En kilowattheures, “le charbon est nettement moins cher que le gaz ou le pétrole. Et hors émissions de CO2, il est un peu moins cher que le nucléaire“, a-t-il ajouté.

De plus, construire une centrale nucléaire prend “beaucoup plus de temps que construire une centrale à charbon. Les Etats-Unis ont adopté une loi en faveur du nucléaire en 2005 et construiront peut-être une centrale d’ici 2015, alors qu’on peut construire une centrale à charbon en quatre ans“, a rappelé Jean-Marie Chevalier, professeur d’économie à l’université de Paris-Dauphine.

Concernant les énergies renouvelables, l’écart entre leur coût et celui du charbon “diminue” mais “quand le vent ne souffle pas pour actionner les éoliennes, il faut autre chose” pour produire de l’électricité.

Selon l’AIE, à plus long terme, des prix élevés du pétrole pourraient encourager le développement de carburants liquides à partir de charbon, qui émettent trois fois plus de CO2 que les carburants classiques.

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