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Les catastrophes météorologiques ont fait 2 millions de morts au cours des 50 dernières années

Le nombre de catastrophes, telles que les inondations et les vagues de chaleur, provoquées par le changement climatique a quintuplé au cours des 50 dernières années, tuant plus de 2 millions de personnes et coûtant 3 640 milliards de dollars de pertes totales, a déclaré le 1er septembre une agence des Nations Unies.

L’Organisation météorologique mondiale (OMM) affirme que son “Atlas” est l’examen le plus complet jamais réalisé sur la mortalité et les pertes économiques dues aux conditions météorologiques, hydrologiques et climatiques extrêmes.

Il recense quelque 11 000 catastrophes survenues entre 1979 et 2019, y compris des catastrophes majeures telles que la sécheresse de 1983 en Éthiopie, qui a été l’événement le plus mortel avec 300 000 décès, et l’ouragan Katrina en 2005 qui a été le plus coûteux, avec des pertes de 163,61 milliards de dollars.

Le rapport a montré une tendance à l’accélération, le nombre de catastrophes ayant presque quintuplé entre les années 1970 et la décennie dernière décennie, ajoutant aux signes que les événements météorologiques extrêmes sont de plus en plus fréquents en raison du réchauffement climatique.

Une meilleure préparation aux catastrophes

L’OMM a attribué la fréquence croissante au changement climatique et à l’amélioration des rapports sur les catastrophes.

Les coûts des événements sont également passés de 175,4 milliards de dollars dans les années 1970 à 1 380 milliards de dollars dans les années 2010, lorsque des tempêtes telles que Harvey, Maria et Irma ont ravagé les États-Unis.

Les pertes économiques augmentent à mesure que l’exposition augmente“, a déclaré le secrétaire général de l’OMM Petteri Taalas dans un avant-propos.

Mais alors que les dangers sont devenus plus coûteux et plus fréquents, le nombre annuel de morts est passé de plus de 50 000 dans les années 1970 à environ 18 000 dans les années 2010, ce qui suggère qu’une meilleure planification portait ses fruits.

L’amélioration des systèmes d’alerte précoce multirisques a conduit à une réduction significative de la mortalité“, a ajouté Taalas.

De graves lacunes dans certaines régions du monde

L’OMM espère que le rapport, qui donne une ventilation régionale détaillée, sera utilisé pour aider les gouvernements à élaborer des politiques visant à mieux protéger les personnes.

Plus de 91% des 2 millions de décès sont survenus dans les pays en développement, selon le rapport, notant que seulement la moitié des 193 membres de l’OMM disposent de systèmes d’alerte précoce multirisques.

Il a également déclaré que “de graves lacunes” dans les observations météorologiques, en particulier en Afrique, compromettaient la précision des systèmes d’alerte précoce.

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