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Renault s’engage à exclure l’exploitation minière en haute mer de sa chaine d’approvisionnement

Le constructeur automobile français Renault a soutenu un moratoire sur l’exploitation minière en haute mer, a déclaré la société, s’engageant à exclure les métaux des fonds marins de sa chaîne d’approvisionnement, portant un coup à l’industrie naissante.

 

En octobre, le président Emmanuel Macron a identifié l’exploration des fonds marins comme une priorité d’investissement pour la France, soulignant le potentiel d’accès aux « métaux rares » ainsi qu’une meilleure compréhension des écosystèmes marins. L’État français est le premier actionnaire de Renault avec 15,01 %.

 

La décision de Renault ajoute à la pression sur l’industrie minière en haute mer naissante qui vise à extraire des métaux comme le cobalt, le nickel et le manganèse à partir de nodules de la taille d’une pomme de terre sur le fond marin, et ce afin de construire des batteries.

 

Les entreprises qui détiennent des licences d’exploration sur les fonds marins, notamment The Metals Company, GSR et UK Seabed Resources – une filiale de la branche britannique de Lockheed Martin – espèrent vendre à terme des métaux des fonds marins aux constructeurs automobiles.

 

Un porte-parole de Renault a déclaré que son appel à un moratoire était conforme à la position du gouvernement car la France « prévoit d’investir dans l’exploration des fonds marins afin d’identifier des solutions potentielles pour une extraction durable« .

 

Contrat d’exploration français

 

Macron s’était arrêté avant de soutenir l’exploitation minière des fonds marins, avec un clin d’œil à la controverse autour de l’industrie naissante qui, selon les critiques, pourrait anéantir des espèces encore inconnues.

 

« J’entends déjà venir le débat, je ne parle pas d’exploitation pour le moment, je parle d’exploration« , avait-il déclaré en octobre lors d’un discours de lancement d’un plan d’investissement « France 2030 ».

 

La France détient un contrat d’exploration, par l’intermédiaire de l’Institut Français de Recherche pour l’Exploitation de la Mer (IFREMER), pour une superficie de 75 000 kilomètres carrés dans la zone Clarion-Clipperton, une vaste étendue de fonds marins du Pacifique Nord riche en nodules polymétalliques .

 

Le logo de Renault est apparu sur un site Web de campagne d’exploitation minière en haute mer répertoriant les entreprises qui ont soutenu le moratoire, notamment Google, Samsung SDI et BMW Group.

 

Un porte-parole de Renault a déclaré que la décision de l’ajout de leur logo avait été prise dans le cadre de la stratégie de développement durable du constructeur automobile.

 

Investir dans l’économie circulaire

Plusieurs constructeurs d’automobiles à avoir signé le moratoire s’engagent à exclure ces métaux de leurs chaînes d’approvisionnement et à ne pas financer l’exploitation minière des grands fonds marins.

 

Le moratoire appelle à une démonstration claire, avant toute exploitation minière en haute mer, qu’elle peut être gérée d’une manière qui assure la protection des habitats marins.

 

« Les gouvernements devraient écouter ces entreprises et convenir d’un moratoire pour permettre une science indépendante et investir dans des solutions d’économie circulaire pour réduire la pression sur nos océans« , a déclaré Jessica Battle, responsable de l’initiative No Deep Seabed Mining du WWF.

 

L’Autorité internationale des fonds marins (ISA), un organisme des Nations Unies, élabore des réglementations régissant l’exploitation minière des fonds marins en haute mer – des zones en dehors de toute juridiction nationale.

 

Les négociations avaient été perturbées par la pandémie mondiale, mais des réunions en personne du Conseil de l’ISA et de l’Assemblée de l’ISA ont eu lieu en décembre. Le Conseil de l’ISA – l’organe exécutif de l’ISA – se réunira ensuite du 21 mars au 1er avril.

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